探秘湘粤古道——古道印象

来源:郴州新报 作者:蒋礼 特约记者 罗聪 刘秋香 摄影 欧阳 发布于:2014/6/5


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从字面上理解,湘粤古道就是古代连接湖南与广东的通道。它是当时社会经济、政治、文化状况的直接见证,也是湖南省现存古驿道中,年代最早、保存较完整的古道。


在古代,郴州通往广东主要有三条路线。第一条,从耒水经便江、翠江,进入郴江,再从裕后街上岸,走九十里大道经宜章到达广东省乐昌市坪石镇,其中裕后街至宜章这一段青石板路就是我们最为熟悉的骡马大道;第二条,从郴州经桂阳到北湖区鲁塘镇,再到临武,最后进入广东省连州境内;第三条则是从汝城进入广东省仁化县境内。


郴州电视台大型策划报道《探秘湘粤古道》中,摄制组走的是第一条线路,即永兴塘门口至广东坪石段,其中塘门口至郴州裕后街为水路,裕后街至坪石段为旱路。 郴州网 - 郴州人自己的网站


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这条古道是怎么形成的?据郴州市文物处专家刘专可考证,秦始皇50 万大军谪戌五岭时就修了这样一条路。


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秦始皇五十万大军中,有一部分是穿越骑田岭抵达岭南的。此后,历朝历代都对这条郴州至广东的旱路进行过修整。东汉建武年间,桂阳太守卫飒不仅改造了郴州到宜章的九十里大道,还在道上增修亭馆,供往来行人食宿;建立了邮驿,方便官书传递。九十里大道最后一次大规模的休整则是在清嘉庆年间,并最终形成宽九尺的骡马古道。


而对湘粤古道水路段的记载则最早见于战国中期的鄂君启节,节是指水陆两路运输货物的免税通行证,由楚怀王颁发给封地在今湖北鄂城的君启的这种通行证就叫鄂君启节,它的铭文中记载了鄂君启曾沿着水路“入耒,就郴”,鄂君启节也由此成为比《史记》更早记载郴州的历史资料。


此外,湘粤古道的形成还与它特殊的地理位置有关。郴州雄踞五岭中段,正好处于长江水系与珠江水系的分水岭上,从长江水系南下和从珠江水系北上的船只,到了郴州都不能再往前行,这才有了“ 船到郴州止”的千古民谣。船走不动了,连人带货都得在此中转,或请挑夫,或雇骡马,翻山越岭,到达另一条水道,于是,湘粤古道就逐渐从军道演变成驿道、商道,承载了连接两大水系的使命,并一直沿用了两千多年。尤其是明代闭关锁国后,南面只留广州港一处对外贸易,郴州骡马古道进入最为辉煌的时期。


鸦片战争后,满清王朝被迫与外国列强签订一系列丧权辱国条约,五口通商,上海取代广州成为国内最大的对外贸易港口,新式火轮通过长江黄金水道直达全国各地,占尽运力优势,此后湘粤公路、粤汉铁路又相继开通,骡马古道便日渐衰微,风光不再。但古道沿途中保存的古码头、古石桥、古井、古民居、古店铺、古税卡、古石刻等丰富的历史文化遗存和大量脍炙人口的民歌民谣,为这条古道注入了不朽的灵魂,具有相当高的历史研究价值与学术价值。另外,沿途既有奇特的喀斯特溶岩地貌,又有绚丽的丹霞红砂岩地貌,风光旖旎,变化万千,加上数不胜数的人文景观,湘粤古道又极具旅游开发价值。然而,让人痛惜的是,经过两千多年的风雨打磨,一些古道以及沿线的风景正在慢慢消失,如何对湘粤古道进行恢复和保护,成为摆在我们面前的一个重要课题。由媒体记者、文史专家、文史爱好者、当地政府官员以及沿途村民代表组成的考察队,将通过重走湘粤古道的方式,去寻求答案。