清代民间善人——汪德田

来源:郴州网 作者:汪建中 发布于:2015/6/20
    汪氏自以军户居桂阳,落住桂阳集仙坊,今桂阳城南门汪家桥一带。汪发可是汪氏由茶陵迁入桂阳始祖,其长子汪同盟是当时桂阳一带的勘舆大师,倚仗黄老之术居积家富置产潭沙头,积秋粮九十多担,且有两处庄园,奠定了汪氏在桂阳的财富基础。

    明代时,汪氏在桂阳城算是大族。据《同治直隶州志》记载“明万历中,州城南汪氏最盛,村居不过百家,皆衣冠之人”。

    汪氏在桂阳盛行了约近百年,约传到明末时,由于李自成部将郝摇旗与清军争夺桂阳州实行了屠城政策,城南汪氏家族被湮灭于战火中。幸存的汪氏族人离开桂阳城躲进了太和潭沙一带的岩洞里,之后便在潭沙头、毛家洞、大阜头一带繁衍生息。

    汪德田,桂阳县太和乡潭沙头村人,清代国学、知同。生于清朝咸丰四年(公元1854年);殁于民国十一年(公元1922年),是享誉桂阳乃至湘南一代的富户,是一位有功于当地的善绅。他与地方仁人义士义结金兰,合力开设赈济亭施粥施茶施药施医,主持兴贤堂助学,修路架桥方便百姓,扶贫济困主持公道,其功德善行,至今在桂阳仍是口碑载道。

    善举泽梓乡

    兴学重教。 二十世纪初,以汪德田为主在潭沙头村建了一所学校,叫龙溪学校,规模不小,有两层教学楼。建有围墙、操场,设置了阅览室、教师住房、会客厅、办公室等。立培养学生为宗旨,无钱儿童可免费入学。解放后,学校还住过下放知青。后来年久失修,楼板受潮腐朽怕出问题而拆除,遗址尚在。

    修桥铺路。汪家村对面有一条小河,河水清澈但是流速颇大。对岸有潭沙头村人的田土、山林,也有姻亲和友人,来往渡河较为困难。汪德田首倡修桥,且自家出巨资做修桥经费。历时一年多竣工,取名新志桥。这座有一百多年历史的石拱桥至今尚在,仍是通车主道。

    古时,从清和圩到太和圩是一条田埂加山坡的泥土小路,往来行人极为不便。若是雨季,商旅车队更是步履艰难。于是,以汪德田为首士,车珠头村何树成、石碑村邱业春等三人主建修路,从清和圩到太和圩铺设了一条石板路,并在道路中段建一凉亭,供过往行人休憩,纳凉、避雨。新时代通车公路的盛行,古石板路渐渐荒凉,但是,屹立的路亭尚在,亭梁上铭刻着这些善人的义举。

    整修岩洞。因为有了明末时期战乱的惨痛遭遇,汪德田出资修整了要道及村庄附近大山的岩洞,虽说是为躲避雷雨,无形中为附近村民日后躲避日寇杀戮提供了避难之所。

    结义广施善

    修桥铺路不是咫尺之间的工程,个人的力量毕竟是有限的。汪德田为更多、更好、更广的办好慈善事业和福利事业,他与县域周边的善士合作行善。在商贸和善事的往来中,汪德田与荷叶乡潭溪村          的谭长照;原郴县鲁塘乡碧塘村的何日文;郴县鲁塘乡下财汪村的何华椅等九人义结金兰,称为“九子老徒”。据说,他们结拜时的誓言是:“生为民办好事,死埋在一堆”。由此可见,他们结义并非一群以求自保谋私的草莽,而是为了广施更大的善举。查究族谱和综合路桥石碑,他们主要有几个感人肺腑的义举。

    赈济灾民。他们在太和乡设立振济亭(遗址还在)。遇灾荒年时专为逃荒乞讨的人们施粥、施饭。遇有有病痛者,开方施药。他们还收集民间奇妙良方,贴在观音桥上,供路人治病参考自救。

    置棺治丧。他们在通往广东的大道之间、桂阳县太和乡乐善村旁的观音桥存放了一批简易棺材,有无能力安葬的死者亲属可领到此取棺材安葬死者;若是路边发现无名死尸,则出资请乡民取棺材安葬。

    这些义举在今天看来,颇为匪夷所思,但是,旧时没有现代化的通车公路,一切运输都靠人工挑脚来完成,尤其是食盐都是从广东挑来。桂阳县城盐行脚街,就是个食盐流转的大市场,而观音桥正是这条盐道必经之地。四时寒暑,气候变化,受寒、中暑而猝死者也是难免。所以他们将行善之地设在这里,是为仁至义尽。

    清河架桥。桂阳县清河一代河面很宽,跨度有几十米长。出行不便,若要架桥工程量很大,千百年来,时人望河兴叹。在那个没现代机械施工设备的时代,他们居然下决心在清和乡上石碑村河面建了一座。据说,光是清基础花的钱就大大超过上面桥梁的工程量,可以想象耗资数额的巨大。桥架成了,取名醉仙桥。自此天堑变通途,百余年来巍然屹立。洪灾突发时,沿河的桥梁被洪水冲倒不少,可醉仙桥至今稳若泰山。

    时人赞叹:“前有桃园三结义,除暴安良辅汉室。后有郴阳九子徒,行善积德感天地!”

    百年之后,“为九子老徒”都安葬在桂阳县清和乡铁山堆上,一块墓地九座坟。只是条石砌成的墓地圏舆,在1958年被撬了修筑肖家山水库,坟茔尚存,“为九子老徒”的后人常相约在清明时节共同扫墓。
     
    俗云:积善之家必有余庆,好士之人必获斯文。中国民间传统自古就崇尚积德行善,所以善人义士不绝于缕。芸芸众生需要友善和睦的世界,太平盛世更需德才兼备者引领潮流。
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