后来居上塘市圩

来源:郴州网 作者:廖晓敏 发布于:2013/8/7


塘市圩是桂阳西北靠近新田县与瑶乡峒山的一个重要集市,然而它的兴起并非一帆风顺。它的兴建与一座桥的修建有关,它开始叫下铺圩,搬至上铺后叫中和圩,再后来叫塘湾桥,现在称为塘市。塘市圩的成功启示我们,交通是一个地方发展的必然条件,文化是一个地方的软实力,路通人来,人聚财聚,古代如此,现代更是这样。 郴州网


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    塘湾桥的修建

   坛山岭独立于桂阳西北诸山之南,其间形成一条20多里东西走向的交通孔道,是桂阳、常宁通往新田宁远的咽喉要道。塘市圩正处在这条孔道的西口,再往西十几二十里就进入新田地界。然而,正是在塘市这样一个重要的节点上,一条二十几米宽的小河却自北南流,阻碍了交通,千百年来只有一些简陋的步桥供往来行人涉渡,一旦涨水,旅客只能绕道上游,十分不便。大约清朝道光年间,本地乡绅为解交通之困,商议在河上修建桥梁。因为河面不是太宽,平时江流也不大,财力又不足,因此决定修建较为经济的石墩梁桥。


   经过几个月的准备与紧张施工,一座五拱伸臂式石墩梁桥终于建成了。河床上有四个船型桥墩,石敦厚1.5米,长约3.3米。每跨梁长约4米,梁分石木两种,并排而成。石梁长四米多,宽60公分,厚30公分上下,每块重量达数千斤,为增大石梁承重,桥墩上有伸臂梁相托。木梁两头嵌在石槽中,同样为60公分宽。这样既解决了大块石梁材难取的问题,又很好地解决了轻物重物分流、人畜分流的问题,能最大限度地保证通行顺畅。
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   桥梁建成后,这个地方的交通优势进一步凸显,每日往来人员络绎不绝,路通财通,于是在桥西岸的村口路边零零散散出现了一些商铺。

   
   大约清同治年间,一场大洪水将大量的泥沙搬运到河湾处的桥下,而在桥东两丈之外冲刷出一条直通新河道,转眼间原来桥东岸成了新河西岸。从此,只有发大洪水时才有河水从桥洞下漫过,而新河道绿水长流,又一次阻绝了交通。不久人们又谋划在老桥东端修建了六拱新桥,体制与老桥基本一致,新桥老桥中间七八米的堤岸则保留下来砌成土台。这样既节约了成本,又将新桥老桥连成一个整体,让老桥依旧发挥作用,一方面能更好行洪,另一方面两桥中间更宽大的土台便于桥上行担避让,提高了通行效率。因为河道改向,两桥交汇后形成了一道弯弧,而西岸又刚好有一口大水塘,于是,人们就叫它塘湾桥。因为塘湾桥是这一带的标志性建筑,理所当然也就成了这个地方的地名。

   
   新桥修成后,当地曹黄雷李四姓合股在桥东岸立圩开埠。因为桥西原本就有街铺,于是人们将桥西地称为上铺,桥东地则称为下铺,老桥就叫上铺桥,新桥则叫作下铺桥,统称为塘湾桥。

 

   塘湾桥总长60多米,样式独特,在桂阳同类古桥梁中规模首屈一指,具有较高的文化价值。50年代随着桂新公路修建,在塘湾桥下游几十米处修建了公路桥,从此,热闹了几百年的塘湾桥沉寂了下来,只供两岸少量居民往来,此后不加维护。因为年久失修,2000年的一场大洪水将主河道中的两个桥墩冲倒了。然而十几年来,散落的建桥石料一直静静地躺在附近河床上,好像在等待人们来修复。


中和圩的兴起 郴州网:http://www.chenzhou.com.cn


    因为得天时地利人和,人们特别是本地人对下铺圩寄予了很大希望,然而事与愿违,下铺圩的买卖一直不冷不热,勉强维持。传说有一天,一位方家术士路过这里,站在桥上环顾地形,良久与人道:此地立于田洞中,对门岭坛山巍峨,颇具气势,然而缺少后背山,旁边虽有流水,却非聚财之地。而上铺之地则有靠背山,虽然低矮了些,但却逶迤绵长,可立圩兴财。于是,曹黄雷三姓三股鼎成中和圩,取中庸之道、和气生财、买卖公平、互不相欺之意。 郴州网:http://www.chenzhou.com.cn


   中和圩建在曹黄二姓屋场的中间地带,因为股本所限,中和圩的修建十分简朴。有砖木结构的长短圩亭两座,东面长亭二三十米,西面短亭不过七八米,东面圩口有一块小坪,两亭之间有一块宽坪。圩场大体呈东西走向,有四个入口,圩场周围与东西入口街道都是店铺。
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   因为西接新田宁远,北连峒山瑶乡,周边数十里人口稠密,交易商品繁多,供需都很旺盛,于是很快吸引来十里八乡的客商农户。中和圩以交易本地土物为主,最有代表性的有大源小溪的豆豉,花山垴的茶叶,坛山岭的水果,西麓的晒烟,还有六合江家的鼎锅,飞仙的陶缸。当然也少不了各种器物刀具、苎麻土布、毛竹木料、黄豆草药、盐巴洋货、鸡鸭鱼肉等等,大至生猪耕牛,小至针头线脑都有买卖。还有伞铺、油铺、铁匠铺,草药摊、剃头摊、算命摊、小吃摊……总之什么都有。圩场内牛哞猪叫,人头攒动,熙熙攘攘,好不热闹;圩场外田园阡陌,柳绿杨阴,人们在长桥上、码头上、大路上来来往往……这分明就是一个浓缩版的清明上河图啊。


   中和圩的仔猪交易远近闻名。因为本地水足田多,饲料丰富,劳力也充足,几乎家家户户都饲养土猪。然而由于本地消费有限,又远离大江大河,外卖一头大肥猪要杠抬几百里,因此还是以养母猪、卖猪仔划算。因为猪仔品种好,产量大,连常宁等地的客商农户都慕名远道而来。
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在今天塘市镇的地盘上,当时除了中和圩外还有排泉圩、公平圩两个集市,有三足鼎立之势。因为地理区位优势更明显,交通更方便,因为买卖公平童叟无欺,经营秩序良好,中和圩在开埠数年后就脱颖而出,后来居上,成为桂阳临近新田最为的重要集市。然而,当时在桂阳称为中和圩的圩场还有好几处,为有别于其他,人们更愿意以圩场所在地塘湾桥来称呼它。塘市乡成立后,塘湾桥成为乡治所地,于是,塘市又成为它的另一个称呼,而塘湾桥、中和圩则慢慢地湮灭于历史的长河中,让越来越多的年轻人所遗忘。


圩戏台的妙用


   在中和圩正中的空坪南面,有一个不过区区数平米的古戏台,简陋得有些寒碜。要说桂阳古圩戏台,许多人都看到过,然而它的出现却有一段故事要讲。 http://www.chenzhou.com.cn/


   今天我们常说无工不强无商不富,然而在中国漫长的农耕社会里,特别是在一些较为闭塞的地方,人们并没有这样的认识。古代桂阳州处在五岭之中,开发相对较晚,到宋代也依旧属于南蛮之地。因为山高路远,经济方式也多为自给自足的自然经济,即便不能自给的生活所需,也往往以物易物,历来不重视买卖交易,甚至不知钱为何物。即便后来圩市兴起,因为民风淳朴,一些少数民族同胞买买物品也常常市不二价。可以想象,在桂阳这样一个重农恶商的农耕大环境中,开圩立市是很艰难的。


   古代桂阳州蓝山县水陆险阻,商货尤艰,经济困乏,民生不济。相传清朝康熙年间,蓝山知县刘涵到任,在实地调查后确定了以商致富的施政方针。他首先下令在县城南门外设立圩场。然而圩场建成后,白天在圩场上经过的人都统统空手吊臂而过,根本没有来做买卖的意思。刘涵见此也并不奇怪,他再次通告县民,确定圩期为一、四、七日,并且将邀请多家戏班、吹拉鼓手歌者连续演出数日。这可乐坏了当地人,当时的桂阳州正是戏班方兴未艾的时候,山民平时最喜欢穷开心,开不开圩先放在一边,这戏可得看。就这样,城乡官民闻风而动,倾巢而出,远近辐凑,百物皆集,圩场遂成。此后,蓝山大桥、毛俊、宁溪等地也纷纷效仿,一时之间吸引衡、永、宝庆诸多工商业者争相前往,十数年后,蓝山居民殷富甲一州。
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    这是古代桂阳州文化搭台经贸唱戏的首例,刘涵也因此成为将北方都市勾栏文化引入本土圩市的第一人,留下了善政的美名。
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    因为有了蓝山兴办圩市的成功范例,所以后来桂阳在修建圩场时一般都会同时配套修建戏台,中和圩自然也不例外。中和圩的戏台虽然不大,但最适合上演人物不多情节简单的本地花灯戏(调)。相传中和圩开圩时,股东们为打造声势,扩大影响,请了几个戏班几条龙狮连演七天。这是一次盛况空前的视听盛宴,在大家一饱眼福、耳福的同时,圩市也顺利开张。
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    要说塘湾桥一带的戏曲狮龙表演,大多与桂阳其他地方一样,但也有特别之处。清代晚期,广东天地会组织在新田很活跃,广东醒狮表演因此传入当地,至今盛演不衰。塘湾桥与新田接壤,深受新田南狮熏染,因此每至年庆节日,圩场的空坪上经常会有精彩的醒狮表演。戏剧方面除了本地花灯、桂阳昆曲之外,还有祁剧,可谓戏班林立,不少强村巨族都建有精美的公馆戏台。不难想象,包括中和圩在内的许多戏台上,常常是胡笳互动,羌笛含悲,唱不完喜怒哀惧宫商长短,演不尽忠奸善恶世道人情。正是这些下里巴人的文艺演出,让生活在这方土地上的人们忙里偷闲片刻,他们熙熙攘攘不尽为利而来为利而往,人生总有闲情雅致时刻。
                                  
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                                                           作者简介:廖晓敏 男,桂阳九中教师。


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